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本文章內容來節錄自大記元新聞網,原作者為 David Lee,本內容為了個人學習方便而整理並加上個人學習心得(不保證是正確的) 如果想看原汁源味的內容^1)^,還是請到這裡吧。 目前更新到單元 (58)

導論

大家都知道,英文字是由26個字母所組成的,但實際上,有大量的字彙,是由一些字首(Prefix)、字根(Root)與字尾(Suffix)的組合。 這就好像中文字是由一筆一劃所組成的,但其中是有許多「部首」。例如看到有木字旁,就知道這個字與木有關;看到有金字旁,就知道這個字與金屬有關;看到有水字旁,就知道這個字與水有關,等等。 因此,當你看到有e- 或ex-時,就要知道那是out的意思;看到su-應知道是under之意,看到co-要知道是together,看到re-要知道是again或back,看到inter-要知道是between之意…等等。 英文有許多的新字,也是用字根字首來造字的。譬如微軟公司Microsoft, 原先英文裡並沒有這個字,比爾蓋茲將micro-(微小的)與soft組合起來,就成了他的公司名Microsoft。 microscope就是顯微鏡的意思,-scope也是一個字根,是to look 「看」的意思。那麼配上tele-(遠的)字首,就成了telescope 望遠鏡的意思。 David老師在課堂上常問學員們:microscope有幾個字呢?有的回答十個字。但我告訴同學們:其實只有兩個字,就是micro- + -scope。那麼記兩個字容易、還是記十個字容易呢?大家都會回答:當然是記兩個字容易啊! 所以許許多多看起來很長的字,如果你用一個字母、一個字母地去記,那就非常辛苦;事實上,它們經常是由2-3個字根、字首或字尾所組成的。好像一樣米養百萬人,但這百萬人其實是23對染色體的排列組合,而每條染色體上有不同的DNA。 明白了這個道理,我們就趕快來開始學習:組合成英文單字的DNA,相信大家的字彙能力,一定可以在短期內,很快地突飛猛進喔!

一般單字 V.S 特殊單字

英文的單字有一個特點,即每一個基本的意義都有兩種(或兩種以上)的符號來表示,例如:

意義 一般單字 特殊單字 —— ———- ———- 吃 eat ed 看 see vis 聽 hear audi 改變 change mut 讀 read leg 相信 believe cred 活 live viv

一般單字是可以獨立使用符號 – 單字,特殊單字是不可以獨立使用的 – 字根,學習英語必語同時認識兩種符號,才能掌握大量的單字。 這種”一個意義,兩種符號”的現象形成了英文單字的殊殊性和多樣性,字根雖然是一種不能體使用的符號,不是單字,但實際上它是一種含有具體意義的特殊”單字”,所以,從某種歷義上說,英語中存在著兩套單字:一套是”明的”、一般的單字(see,hear…),另一套是”暗的”、特殊單字(vism,audi….)。

字義轉化

一般來說,知道字根的意義,就可以知道單字的基本意義,再結合字首、字尾,即可得到單字的完整意義,像 pro- (向前的) + gress(行走) = progress(前進),然而,實際的情況并不完全如此,有一相當部份的單字的字義並不完全等於字首+字根+字尾的意義,甚至,單字的意義與字根的意義間有很大的距離,或毫無關聯,讓我們無法根據字根的意義直接理解單字的意義,例如:

字根 單字 ————- ————————– hospit 客人 hospital醫院 sid 坐 president 大學校長,總統 ori 昇起 orient 東方 vis 看 advise建議 port 拿 report報告 sect 切,割 insect昆蟲 medi 中間 immediate立刻的,直接的 spir 呼吸 conspire共謀 fer 拿,帶 conference會議 ven來 intervention干預 sal 鹽 salary工資 mini 小 minister大臣,部長

以表面上來看,意義上風馬牛不相及,但實際上它們之存在著內在的聯系,它們之間確有一條曲徑相通。這種現象的產生,有的是由于字義的形成過程過分的曲折,字根的含義由原義引申為其他意義,有的是由于字意源自某種歷史背景,下面對這些字義進行分析溯源:

hospit 客人 + -al 名詞字尾 -> hospital醫院
接待"客人"的地方 -> 接待"病客"的地方 -> 醫院
pre- 前 + sid 坐 -> ent 人的字尾 -> president 大學校長,總統
開會時"坐在前面的人" -> 主事者,指揮者 -> 大學校長,總統
ori 昇起 + -ent 名詞字尾 -> 東方
太陽"昇起"的地方 -> 東方
ad- 向 + vis 看-> 建議
"看" -> "看法,意見" -> 向別人提出自已看法或意見
re- 回 + post 拿 -> repsort 報告
把消息拿回來
ad- 向 + vert 轉 + ise 使… -> advertise 廣告
使人的注意力轉向 -> 使人注意到 -> 廣告
in- 入 + sect 切割 -> insect昆蟲
"切入" -> 切裂;昆蟲身體分開像一節一節
im- 無 + medi 中間 + -ate 的 -> immediate立刻的,直接的
沒有 中間的 -> 直接的
con-共同 + spir 呼吸 -> conspire
共同呼吸 -> 互通氣息 -> 共謀
con- 共同 + fer 拿 + -ence 名詞字尾 -> conference
把意見"拿到一起來" -> 交換意見 -> 會議
inter- 中間 + ven 來 + -tions 名詞字尾 -> intervention 干預
來到中間 -> 介入其中 -> 干預
sal 鹽 + -ary  表示物 -> salary 薪水
古羅馬士兵所領取的"買鹽的錢",作為生活津貼 -> 薪水
mini 小 + -ster  表示人 -> minister 部長,大臣
原義為"小人,僕人";古時大臣對君王時的自稱

由上面的分析可看出,一個單字的意義與其字根意義雖然相距很遠,但根據字根的意義,沿著一條曲折的途徑,總是可以尋得單字的意義,一旦透過這種方式了解字根的來源後,對這個單字的印象就會特別的深刻。

字尾的擴展

字根 + 字尾形式的單字,一般是非常容易認識的,如

 danger 危險 + -ous 的 -> 危險的
 work工作 + -er ->工人

這類的單字義明顯,容易記憶,只要知道字尾的意義,就能知道單字的意尾。但是實際上情況並不都是這的簡單,例如 supositious去掉-ous後的supositi是什麼呢?如果認得出是suppose,那iti又是什麼? rosaceous去掉-ous後的rosace是什麼? 這個就是英文單字的一個難處,原來這些單字的字尾都不是-ous,這些單字的構成是這旁的

suppos(e) 假定 + -itious(的)
ros(e)玫瑰 + aceous(的)
instant(瞬息) + aneous(的)

他們的字尾是 -itious,-aceous,-aneous 這些字尾都含有ous的形式,他們的含義都與=-ous相同,它們稱為”-ous”的擴展形式,-ous是基本形式。 基本形式的字尾與擴展形式的字尾,是同型字尾,它們都有共同的基本意義,如果只認識”基本形式”而不認識”擴展形式”的字尾,那學習時會愈覺愈困惑的。

可以透過字首,字根,字尾結合規則解決一部份這方面的問題

何謂字首字根字尾

字首 prefix

學習難度-中,約80 個﹚,若在字中出現,則在字頭 ﹙有時字根自己一個字,未帶字首,有時同時出現兩個接續的字首﹚。代表下列意思的,幾乎都是字首: 前、後﹙空間﹚、內、外、先、後﹙時間﹚、遠、近、快、慢、上、下、正、反、新、舊、直、歪、好、壞、優、劣、好﹙喜﹚、惡、是、否、真、偽、主、從、同、異、大、小、多、寡、無、過多、不足、完整、一半、部份、相等、一起、分離、加多、減低、中間、周邊、近旁、彼此之間、超越、次於、橫跨、逼近、離去、分開、轉換、抵擋、針對、數字﹙1-10, 10的2次方到10的18次方,10 的負2次方到10 的負18次方﹚

字尾suffix

學習難度-低,約30 個﹚,若在字中出現,則在字末 ﹙有時字根自己一個字,未帶字尾,有時不只出現一個字尾,而是兩個連接在一起﹚。字尾有兩大辨識作用,可判斷該字屬於何種詞類﹙形容詞、副詞、動詞等﹚,有些字尾也可以代表某種意思,譬如: 人、物、者、東西、地方、狀態、病症、思想、行為、樣子、方法、制度、現象、行業、身分、領域、化學品、藥物、患者

字根 root

﹙學習難度-高,基礎級約200個﹚,有實質意涵,有時單獨存在為一個字,有時配上另一字根,有時配上字首,有時配上字尾,有時字首字尾都配上,而形成有新意義的字。字根與字首或字尾連接時,由於發音關係,有時會有拼字上的小變化,譬如添加母音字母、略去母音字母,或因為在希臘或拉丁文的動詞變化時就有衍生字,而至拼法稍有差異。 <Note note> 一個字可能會有字首 + 字根,或字根 + 字尾,或字首 + 字根 + 字尾,但不會只有字首 + 字尾 字首會影響字的意思,而且字尾通常只是做詞性變化 </note>

英語說文解字

語言不是今天的發明,它是文明的產物,是從人與人的互動中產生的,從古代一直流傳下來,隨著人類活動的多樣化與社會的複雜化,文字的內涵也在不斷地增加、愈來愈豐富。 但即使在最簡單的社會形式中,人也是一張嘴吧、兩隻眼睛、兩隻耳朵、兩隻手、兩隻腳…等等。那麼嘴巴會說、眼睛會看、耳朵會聽,手會拿、會丟、會射、會放置…,腳呢會走、會跑、來來去去…,那麼最早期的字根就從中產生了。 今天的英文裡,「說」是say,speak,talk等,但在古希臘羅馬文字中,-dict,-cuse,-fess,-nounce等也都是指涉「說」的動作,那麼在漫長的語言形成過程中,許多有關「說」的衍伸字,就是從-dict,-cuse,-fess,-nounce衍伸而來。 這些動作字根,配上時間、位置、狀態、數量……等字首,就會各自形成不同的意涵的字彙。舉例而言,pre-是「之前」,那麼predict就是「預測」的意思;為什麼是預測呢?因為之前就說了,才算預測嘛!如果之後說,那是放馬後炮,就不算預測了。 indicate是「指出」之意,point out這個片語也很生動地表達「指出來」的意涵。那為什麼indicate是「指出」呢?to speak into說到裡邊去了,就是指出囉! Excuse是「藉口」的意思,為什麼呢?ex-是位置字根,意思是 「out」,那麼excuse就是對外說的話,所以是藉口囉! confess是懺悔、招供之意,為什麼呢?con-是狀態字首,意思是together,to speak together就是統統都說了,懺悔、招供不就是統統都說了嗎?! 再以denounce為例,denounce是「譴責」的意思,但為什麼是譴責的意思呢?因為de-是狀態字首down或negate,對人說負面、否定的話,所以是譴責的意思。

談英文的造字法則

各位讀者好: 在中文漢字中,大家都知道倉頡造字,造字有造字的法則,主要有象形、會意、形聲、指事、轉注、假借六種。英文也有英文的造字法則,並非是26個字母隨意的排列組合。前文中所提到的字根、字首,都有其基本涵義,許多都是從希臘、羅馬文字中承傳下來的,所以西方人談西方文化,必然離不開希臘、羅馬,因為西方文化就是淵源於希臘、羅馬。 英文有象形字嗎?其實有。舉個例子:Vase(花瓶), Valley(山谷),都以V開頭,V這個字像不像是花瓶與山谷呢?不信再看:Mountain(山)這個字,m是不是就像座山呢? 還有呢:slide, slip, slump, sluggish, shed這些字都是下滑的意思,那S這個字是不是就像個「滑坡」呢?再看:snake(蛇), sperm(精子),S這個字是不是也像條蛇、精子呢? 再談英文的形聲字。David老師常在課堂上問學生,英文是先有聲音?還是先有文字呢?大家都會異口同聲的說:「先有聲音」那麼就字母文化而言,就是如何用 26個字母將那些聲音拼出來。所以只要知曉如何將聲音字母化的秘訣,其實英文字根本就不用背,你只是用26個字如何把那個聲音拼出來即可。 有一些聲音,直接就來自於自然界或日常生活中,例如bomb(爆炸), clash(衝突), crash(撞碎), crush(壓碎), smash(粉碎),這些字都是形聲字,直接模仿現象所發出聲音而造的。 再說到會意字,英文字中最多的大概就屬會意字,其實中文也是如此。像是「昌」這個字,兩個太陽當然就很昌盛囉!「晶」這個字,三個太陽,那真是光亮無比哩! 那麼英文有那些會意字?其實許許多多的字根組合字,都是屬於會意字,因為有其組合的涵義。例如:coworker, 一起工作的人,當然就是同事囉!subway,在底下的路,那麼就是地鐵了!predict, 之前就要說,所以是預測!precaution,之前就要謹慎,所以是預防。 凡此種種,不勝枚舉。基本上,David老師在這個專欄中舉的大部份例子,都是屬於會意字。

強調的造字法則(上)

英文字彙中,有一種造字法則,是把一個字或是一個字根的字首重覆,然後加上a,形成一個新的字,David老師稱此為強調的造字法則。 以單字為例: Set(設定),重複字首加上a,就成了asset,asset是資產的意思,就是強調這幢房子設定給你,就是你的資產了! sign(簽署),重複字首加上a,就成了assign,assign是分派的意思,強調主管簽署後分派不同的工作,所以assignment也就是作業了。 prove(證明),重複字首加上a,就成了approve,approve是批准之意,批准就是強調正式蓋個章,證明Ok了! 還有像是range(範圍), locate(座落), 等字也都可以依此類推,造出一個新字來,如arrange(安排), allocate(分配)。當然不是所有的字都能運用這個法則,David老師的意思是說,有許多字是透過這樣的造字法則,所造出來的。那麼學會這個造字法則,也就可以很快學會很多字啦!

所以a有強調,加強的意思,而且a後面會加上一個重覆的子音字母,所以a用在強調時,pattern就是axx,xx是指重覆的字音,也就是在這樣的情況下,a才有強調的意思在 total_assimilation

強調的造字法則(下)

前集中提到,英文字彙中,有一種造字法則,是把一個字或是一個字根的字首重覆,然後加上a,形成一個新的字,David老師稱此為強調的造字法則。 前集以單字舉例,本集則以字根舉例。

  • attain=at-+-tain, v. 獲得(重複字根字首+a, 強調造字法)
  • announce=an-+-nounce, 宣佈(重複字根字首+a,強調造字法則,特別地說,所以是宣佈)
  • accuse=ac-+-cuse, 控告(重複字根首字+a, 強調造字法則,到法庭裡強調地說,因此是控告)
  • affect=af-+-fect, v. 影響(重複字根字首+a,強調造字法則,強調小孩跑來跑去,當然影響大家)
  • addict=ad-+-dict, v, 沉溺於(強調造字法則,說話說上癮)

–fect=to run –tain=to take

不同字根組成同義字

不同字根組成同義字:拒絕 前集中提到,許多英文字是由字根、字首與字尾所組合而成。也因此,往往有許多情況,是由不同的字根字首,但卻組合成為相同的意思。 例如:reject與refuse兩個字,都是「拒絕」的意思,分解來看,re-當然都是back之意,-ject是to throw丟的意思,to throw back丟回去,當然就是拒絕了。-fuse是to pour 傾倒之意,to pour back傾倒回去,也是表達了拒絕的意函,因此reject與reject就是由不同的字根、相同的字首,組合成為相同的意思。 不同字根組成同義字:干預 再舉一個例子。interfere, intervene, meddle, 這三個字都是“干預”的意思,inter-這個字首是between之意。 -fer是to run, interfere就是to run between,干預就是跑到兩者之間。 -vene這個字根是to come,intervene就是to come between,來到二者之間,當然也是干預。 Meddle是由middle轉換母音i而來,當然也是介入其中之意。所以interfere, intervene, meddle就是以不同的字根,組合成為相同的意思。 不同字根組成同義字:計劃 不同字根組成同義字,還有一個例子是計劃:project, program, proposal這三個字都有計劃的意思,為什麼呢? -ject這個字根是手的動作to throw,丟的意思,pro-則是有關時間先後的字首,這裡是之前的意思,那麼project就是先前就丟出來的的東西,計劃不就是先前丟出來的嗎? 再看program,-gram是to write寫的意思,pro-是之前,之前就寫下來,所以也是計劃。 那麼proposal呢?-pos 是手的動作,to put放置的意思,計劃當然也是事先就要放置出來的東西囉! 不同字根組成同義字:會議 再舉一個不同字根組成同義字的例子:會議。請看conference, congress, convention, symposium這四個字,為什麼都是會議呢? 首先看conference,-fer是to run,con- 是together,會議不正是要大家to run together跑到一起,才能開會嗎?! 再看congress,-gress是to go,con- 是together,會議也是要to go together去到一起,才能開會。 Convention也是如此,-ven 這個字根是to come之意,to come together 來到一起,當然也可以是開會。 至於symposium研討會,sym-也和co-一樣,是together之意,例如symphony 是交響樂,就是把許多聲音放在一起;sympathy是同情,因為-path是feeling感情之意,有相同的感情,所以是同情。 那麼字根-pos是手的動作to put之意,合起來就是to put together,一個大型的研討會當然是要邀請很多人來,把他們放在一起囉!所以在語意的組合結構上,symposium與conference, congress, convention其實都是相同的。

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